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sábado, julio 31, 2021
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El Sol y la Tierra, a su mayor distancia

La Tierra atravesará este 5 de julio el punto más alejado del Sol en su órbita de este 2021, un hito astronómico que se conoce como afelio, y que tiene lugar cada año entre el 2 y el 7 de julio, informó a AIM el director del Planetario de San Luis, Martín Fernández. “Este año coincidirá en el mismo día en que la Tierra estará también más lejos de la Luna”.

Fernández adelantó que el lunes 5 de julio, nuestro planeta y el astro rey estarán posicionados en el espacio a la mayor distancia posible de todo el año 2021, que será de poco más de 152.100.000 kilómetros.

Además, explicó que “el fenómeno ocurre porque la órbita de la Tierra alrededor del Sol no traza una trayectoria circular perfecta, en cuyo caso siempre estaríamos a la misma distancia, sino que traza una órbita de tipo elíptica por lo cual anualmente sucede un momento entre los astros se alejan más”.

Científicamente, el fenómeno se denomina afelio, y, como resultado del alejamiento, la velocidad de traslación de la Tierra disminuirá notablemente, tal como lo indica la segunda ley del astrónomo Johannes Kepler.

Fernández destacó que este año, “la mayor distancia entre la Tierra y el Sol coincidirá con la mayor distancia mensual de la Tierra con la Luna -denominado científicamente Apogeo- que sucederá el mismo lunes 5 de julio, cuando nuestro el satélite se ubique a 405.341 Kilómetros de la Tierra”.

La Tierra gira alrededor del Sol, describiendo una órbita elíptica de 930 millones de kilómetros, a una velocidad media de 107.280 kilómetros por hora, lo que supone recorrer la distancia en 365 días y casi 6 horas, de ahí que cada cuatro años se cuente uno bisiesto. Precisamente, este 2020 es bisiesto.

Cambios en la velocidad
Pero, de acuerdo con la segunda ley de Kepler, esa velocidad de traslación varía, aumentando hasta ser máxima en el perihelio –la menor distancia al Sol– con 110.700 kilómetros por hora, y reduciéndose hasta ser mínima en el afelio, con 103.536 kilómetros por hora, más de 7000 kilómetros por hora de diferencia.

Kepler se dio cuenta de que la línea que conecta a los planetas y al Sol abarca igual área en igual lapso de tiempo. Esto significa que cuando los planetas están cerca del Sol en su órbita, se mueven más rápidamente que cuando están más lejos.

Así, la velocidad orbital de un planeta será menor, a mayor distancia del Sol, y a distancias menores la velocidad orbital será mayor. La distancia media del Sol es en promedio de 150 millones de kilómetros. En el afelio alcanza los 152,09 millones de kilómetros y en el perihelio baja a 147,10 millones de kilómetros de distancia.

El afelio y el perihelio no están relacionados con las estaciones terrestres (verano/invierno), que se dan por la inclinación del eje terrestre, que hace que en su órbita alrededor del Sol diferentes zonas de la Tierra reciban distinta cantidad de radiación solar según la época del año.

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